domingo, 16 de diciembre de 2012

Aventuras en el sur de Africa (R.Sudáfricana,Botswana,Namibia).)





                                       Autor texto: Gerardo Rodriguez Muñoz

                                       Fotos: Natalia Rodriguez Pardo

                                                   Gerardo Rodriguez Muñoz

                                       Imagenes: Natalia Rodriguez Pardo

   Megafauna en 10.000 millas de viaje sudafricano.

Resumen:

En el invierno austral emprendimos un viaje que nos llevaría a recorrer algunos de los más míticos lugares del continente africano; al volante de un pequeño Opel corsa hicimos 16.500 Km por carreteras, pistas y caminos de cuatro países (República de Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe y Namibia), andando por sendas de todo tipo de ecosistemas sudafricanos para ver a los Bigfive y sobre todo a los cuatro grandes gatos(leones,leopardos,guepardos y caracales). Como es difícil que todas los planes se cumplan hubo uno que se nos resistió, el caracal; pero a cambio vimos una hermosa cacería de licaón que nos dejó boquiabiertos. Bueno, no voy a desvelar las cosas antes de tiempo. Por hacer un breve resumen comenzamos el viaje en el estado de Gauteng, en la ciudad de Johannesburgo, para partir rápidamente en dirección a la provincia Mpumalanga donde se encuentra el P.N.Kruger tras varios días en este y otros parques cercanos atravesamos la frontera de Botswana para dirigirnos al P.N.Chobe, a las Cataratas Victoria y seguidamente al Delta del Okavango, dejamos este país para cruzar a tierras de Namibia visitando Etosa y Squeleton Coast, para volver a tierras sudafricanas por el desierto de Kalahari recorriendo las carreteras hasta Ciudad del Cabo.

  Comenzamos nuestra singladura por tierras sudafricanas acercándonos a las montañas Drakensberg, campamento Injisuthi (perro bien alimentado en lengua zulú), sitio plagado de pinturas rupestres de los bushmen, paraiso de ornitólogos con la población más austral de quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) del mundo, y sobrecogedor paisaje de sabana montana.

I. Montañas  Drakensberg.
                II. Verreaux ´s eagle owl .(Bubo lacteus).
  El Kruger es indudablemente el más importante de los espacios protegidos de Sudáfrica y en el podemos encontrar seis ecotopos que forman parte de la Sabana arbolada de mopane del Zambeze,  ecorregión de la ecozona afrotropical: sandvel de Baobads (Adansonia digitata), matorral de mopane (Colophospermum mopane), bushveld de knobthorn-marula (Sclerocarya birrea), bosques de acacias mixtas ( Acacias sp.), bosque en granito de clusterleaf combretum-plata y los bosques de ribera que acompañan a los cursos de agua. Intentar enumerar tanto plantas como fauna haría eterno este escrito pero vaya como indicio las más de quinientas especies de aves que alberga y que harán la delicia del ornitólogo más exigente. Para cualquier visitante será fácil localizar información sobre el lugar y sus alojamientos, también es fácil recorrerlo con un vehículo normal y con ello encontrará infinidad de posibilidades de avistar fauna. http://www.sanparks.org/




III. Pied  kingfisher  (Ceryle rudis).
IV. Baobad  (Adansonia  digitata).

Destaco la impresionante figura del baobad (Adansonia digitata) que gobierna el paisaje del sandvel ,árbol místico para las comunidades busmen. Con tiempo podemos ver a los grandes felinos en este parque; indudablemente el león (Phantera leo) será el más fácil de ver y nos pondrá la piel de gallina con su sola presencia recomendamos para ello la zona de Sátara. Sin duda fue una experiencia inolvidable oír sus rugidos entre la maleza y verlo aparecer para tumbarse a solo unos metros de nosotros; o la experiencia de verle darse un festín con un búfalo africano (Cyncerus caffer) que duró varios días y donde dispusimos de la posibilidad de ver la jerarquía entre machos y hembras a la hora de disponer de los trozos de pastel, tambien existe gradación entre ellas para acceder al  banquete. Y hablando de pastel como todos tenemos derecho a gozar de las migajas si esperas podrás disfrutar de la visión de varios de los carroñeros secundarios buitres y cánidos. 

V. Hermosa leona camuflada.

VI. Si alguien puede poner en duda que estos bellos ejemplares pasan cerca de ti, esta imagen se obtuvo con un 50mm.
VII. Festín de fieras.
VIII. Macho expulsa a la hembras y continua el banquete.
IX. Al abandonar el macho el escenario vuelven las hembras.

X. Descanso.
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Video I: Macho alimentándose en solitario.


XI. Otros esperan a que termine el festín. Hooded  vulture (Necrosyrtes  monachus).
XII. Esperan y vigilan. Chacal de lomo negro (Canis mesomelas).

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Video II: Leona retozando.
XIII. Elefante (Loxodonta africana) en posición defensiva.
No es, sin embargo, el que más preocupaciones nos daría a lo largo de este viaje, pues el elefante nos puso en apuros en bastantes más ocasiones, y en nuestras caminatas siempre fuimos más atentos a no tropezar con hipopótamos o búfalos que con felinos. Son muchos más los accidentes mortales registrados con estos que las oportunidades de que te coma un felino aunque esto último sea más romántico de relatar. Los elefantes nos mostraron su irritabilidad en varias ocasiones a lo largo de nuestra estancia en estas tierras, y en Kruger tuvimos  la oportunidad de ver un combate entre dos ejemplares que dejo paralizados a varios vehículos en la pista que conducía a la salida del parque a falta de cinco minutos para el cierre del mismo (todos los puestos del parque cierran sus puertas a las seis en horario de invierno austral) para mostrarnos un espectáculo de fuerza arrancando varias ramas y un arbusto en su enfrentamiento. No solo nos mostraría su parte fiera, también, lo pudimos ver en varias secuencias en las que nos mostró su cara más divertida, momentos de aseo y hábitos de limpieza para un habitante de la sabana.
XIV. Elefante africano (Loxodontas africana).
XV. Familia cruzando una pista africana.

En cualquier río podíamos ver grupos de hipopótamos que pasaban las horas centrales del día remojándose en compañía de congéneres; era habitual verles con sus crías a las que solían proteger formando círculos de adultos para impedir que el cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) se acercase peligrosamente, hubo envestidas de estos a los mismos cada vez que la posición del reptil incordiaba el transito de los herbívoros con sus descendientes.
XVI. Hipopótamo (Hippopotamus amphibius) mostrando su poderosas defensas.
XVII. Cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus).

XVIII. Familia de hipopótamos a las orillas de un río en Kruger.

XIX-XX Vistas de una sana dentadura.
XXI. En su elemento preferido.

                                                 
                                                    Video III: El sexo en el agua es una refinación que 
                                                            no solo practicamos los monos erguidos.
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Más dificultoso nos fue encontrar al cheetahs o güepardo (Acinonyx jubatus) al que encontramos una buena mañana esperándonos en una pista de parque para mostrar su elegancia, quien no se va a detener para admirarlo. Es fácil admirar la silueta de corredor del más rápido de los vertebrados terrestres, pero como no extasiarse ante su elegancia y pararse a contemplar los juegos y comportamientos que este felino tuvo a bien regalarnos en aquella mañana. Todos los felinos tienen algo que les hace únicos, pero a mi gusto es el más bello de su familia. Transcurrida parte de la mañana deambulando por las pistas del parque tuvimos a bien toparnos con otro de los grandes felinos, el leopardo (Panthera pardus),comenzamos por divisarlo entre las ramas de un árbol a la orilla de un cauce seco y pasó bastantes minutos antes de que supiéramos el motivo de sus rugidos; cual no seria nuestra sorpresa y la del público que se fue congregando (en Kruger es peligroso pararse en cualquier sitio pues pronto se convierte en una manifestación) cuando comprendimos que estaba llamando a su cachorro que andaba travieso por el territorio. Para a continuación tumbarse en la arena del lecho, y mostrarnos una serie de comportamientos cría y madre que nos pusieron en la memoria las escenas de otros felinos con sus crías, a las que estamos más acostumbrados.  

XXII.  Cheetash  aprovechando el calor de una pista.


XXIII. Elegante pose del cheetash.

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                                            Vídeo IV: Cheetash entre los arbustos.

XXIV. Despedida.

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                                                Video V: Si nos hubieran dejado escuchar...
XXV. Elegante leopardo (Panthera pardus).
XXVI. Bella mama en la arena de un cauce seco.
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                                                         Video VI: maternales secuencias.
XXVII. Unidad familiar felina.

XXVIII. Otra forma de jugar con el rabito.

XXIX. Dulce retrato de familia.
XXX. Hiena (Crocuta crocuta)
Si bien Kruger es un destino en si mismo; no menos cierto es que hay vida animal fuera de este, paisajes de ensueño y escenas que viajaron con nosotros hasta hoy en día. El parque Hluhlune-Imfolozi es, sin lugar a engaño, uno de esos destinos-un pequeño Kruger sin tenerle envidia-que recomiendo visitar al viajero con tiempo. Comenzamos de madrugada con imágenes  de una hiena (Crocuta crocuta) cruzando el río que por su proximidad nos dejaron con la sangre helada, a penas unos metros nos separaban y pudimos ver su terrorifica mandíbula cuando volvió su cráneo hacia nosotros indicándonos que andábamos muy cerca de la distancia que estaba dispuesta a permitirnos, Siempre es bueno respetar las distancias y sobre todo no acosar a la fauna salvaje para obtener unas instantáneas. Continuamos paseando por su matorral de mopane para ver en nuestros objetivos al segundo coloso terrestre, el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum),  que junto a su cría haría las mil delicias de nuestros sentidos.

XXXI. Rinoceronte blanco (Ceratotherium simum).
XXXII. Instantanea.
XXXIII.  Unidad familiar de rinocerontes blancos.

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     Vídeo VII: Rinocerontes refrescándose.
XXXIV.  Mutualismo.
XXXV. Vista frontal.

XXXVI. Búfalo africano (Syncerus caffer).
Si hay una pieza clave en el ecosistema sudafricano esa es la que ocupa el búfalo africano (Syncerus caffer); es el punto intermedio en la cadena alimentaria, aprovecha la producción primaria y sirve de alimento para el tercer eslabón de la misma. Pero también es el que más accidentes con desenlace mortal ocasiona.Me viene a la memoria una anécdota que nos contó Englishmen, nuestro guía, en el Delta del Okawago: un día caminaba nuestro amigo por la sabana cuando escuchó el característico sonido del búfalo a su espalda y apenas sí  tuvo tiempo de esconderse detrás de un tronco contra el que fue a chocar con terrible embestida el animal, dándole tiempo en su mareo para escapar a la carrera y así salvar su vida.

XXXVII. African darter (Anhinga rufa)
XXXVIII. Vervet monkey (Chlorocebus pygerythrus).

XXXIX. Ambiente rayado (Equus quagga).
XXXX. ¿Facoquero o máscara?(Phacochoerus africanus)
XXXXI. Niala (Tragelaphus angassi).
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                                                            Vídeo VIII: Cacería en Imfolozi.
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                                                            Vídeo IX: Licaón.
Estaba atardeciendo y decidimos sentarnos a la orilla del río para ver atardecer mientras escuchábamos los rugidos de un león en el interior de la espesura; en la lejanía vi el movimiento de dos bultos que tomé por impalas a la carrera, desaparecieron y continuamos con la vistas de la puesta de sol. Aparecieron de entre el matorral y al caer al lecho del río el impala flaqueo apenas un instante, esos momentos bastaron para precipitar el desenlace, el licaón se abalanzo sobre su presa y lo demás habéis podido seguirlo en imágenes. Al finalizar y siguiendo el ritual de la limpieza abandono a su presa fue al agua donde bebió y marchó en busca de su manada pasando a nuestro lado.
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                Vídeo X: Sable (Hippotragus niger).

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 Vídeo XI: Juvenil de jirafa (Giraffa camelopardalis).

Arco iris en las Victoria´s falls.
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                                          Video XII: Wooly necked stork (Ciconia episcopus).

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                                             Video XIII: Wahlberg´s eagle (Aquila walbergi).

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                                          Video XIV: Verreaux´s eagle owl (Bubo lacteus).
(continuará....)

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